Todo el riesgo por desastres es sistémico, todo el impacto por desastres es sistémico… ¿Pero qué significa exactamente?

Source(s)
International Science Council
United Nations Office for Disaster Risk Reduction
Risk-KAN Working Groups
Haiti earthquake 2010
RIBI Image Library/flickr ( CC BY 2.0)

Un terremoto hace temblar el suelo y los edificios caen. Puede parecer sencillo, pero sabemos que es más complicado que eso.  

¿Por qué algunos desastres causan más daño que otros? ¿Cuáles son algunos efectos secundarios de ese daño? ¿Cómo evaluamos el daño cuando el efecto del desastre reverbera a través de múltiples sistemas? ¿Cómo analizamos el riesgo cuando los impulsores provienen de patrones de asentamiento, desigualdad, desigualdad y pobreza, la construcción de estándares y su enforzamiento, el clima, la inversión pública y su regulación? 

La Oficina de las naciones unidas para la reducción del riesgo por desastres, el International Science Council y el Risk Knowledge Action Network (Risk-KAN), explican porque deberíamos pensar diferente acerca de la composición del riesgo sistémico en el nuevo Briefing Note on Systemic Risk.

 

Impacto sistémico en Haití 

El 12 de enero de 2010, cuando un terremoto en Haití causó que el piso temblaba y que los edificios se derrumben, más de 250,000 hogares y 30,000 comercios y edificios gubernamentales fueron gravemente dañados 

Y por supuesto, el daño se extendió más allá de las edificaciones.  Entre 100,000 y 300,000 personas murieron y más de tres millones fueron afectadas directamente. Todos los hospitales de la capital sufrieron daños, así como todos los sistemas de transporte marítimo, aéreo y terrestre, y la infraestructura de comunicaciones quedó incapacitada. 

El ministro de educación afirmó que el sistema educativo había “colapsado totalmente”, llevando a la pérdida de millones de días escolares. Un quinto de los trabajos desaparecieron, y la ya débil economía se hundió. Un brote de cólera a gran escala surgió cuando los sistemas de saneamiento y salud lucharon por recuperar el equilibrio. 

El impacto fue sistémico. No solo impactó en los sistemas, pero el daño a los sistemas significó que el estatus fundamental del riesgo de Haití había cambiado - las condiciones subyacentes eran diferentes.  

El riesgo había cambiado. 

 

El riesgo de los desastres siempre es sistémico

Desastres interconectados globalmente - como el COVID-19, la emergencia climática, la pérdida de biodiversidad, otros conflictos viejos y otros más nuevos - ilustran lo que ya era evidente en Port-au-Prince. 

El riesgo por desastres siempre ha sido sistémico, y comprender el riesgo en esos términos debe volverse la “nueva normalidad”, es lo que explica la autora principal de la Briefing Note, Jana Sillmann. Dr. Sillman, de la Universidad de Hamburgo, Alemania  y el Center for International Climate Research, en Noruega, quien también es la copresidenta del Knowledge Action Network on Emergent Risks and Extreme Events (Risk KAN).

Áreas para colaboración transdisciplinaria

“Comprender cómo el riesgo se crea y cómo sus impactos pueden fluir en cascada a través de sectores y escalas ha sido uno de los principales focos de investigación por un tiempo. Este documento provee un inventario de conceptos actuales, entendimientos del riesgo sistémico desde un rango de perspectivas, e identifica áreas para colaboración transdisciplinaria”, dijo Anne-Sophie Stevance, Senior Science Officer at the International Science Council. 

La Briefing Note on Systemic Risk argumenta que las evaluaciones y las estrategias de adaptación del riesgo climático que se enfocan únicamente en riesgos conocidos y fácilmente cuantificados para naciones y sectores individuales, son insuficientes para lidiar con la naturaleza sistémica del riego con factores como el cambio climático, que trascienden las métricas simples. 

Enfoques de “caja de herramientas” 

Los autores ponen énfasis en que no hay un único enfoque que capture la imagen completa, dada la compleja e incierta naturaleza del riesgo - no hay una única evaluación del riesgo sistémico. Al contrario, la Briefing Note sugiere el uso de “enfoques de caja de herramientas”, los cuales toman un enfoque iterativo al aprendizaje, utilizando múltiples líneas de evidencia y un rango de métodos y perspectivas, y aún más importante, aceptando y comunicando la incertidumbre. 

Adicionalmente, estos “enfoques de caja de herramientas” son desarrollados exclusivamente, con un con un amplio conjunto de actores interesados, puede aumentar la granularidad, la confianza y la participación en todos los niveles. 

Un nuevo centro de excelencia 

El último informe del IPCC reconoce la compleja interdependencia de los sistemas climáticos, los ecosistemas, la biodiversidad y las personas, y los riesgos cada vez más graves e interconectados que superan nuestra capacidad de adaptación. 

Reconociendo ambos desafíos, la UNDRR se asoció con la WMO en el 2020 para inaugurar un Centro de Excelencia para la resiliencia climática y por desastres. El Centro de Excelencia tiene como objetivo orientar la ciencia líder, el diseño de políticas y el desarrollo de capacidades con el interés de ayudar a las partes interesadas globales, regionales, nacionales y subnacionales a comprender y planificar los desafíos sistémicos. 

La Briefing Note on Systemic Risk, será un recurso útil para ayudar a mejorar la comprensión de estos desafíos y para guiar la planificación adecuada. 

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